Foto_AngeliquePalmen_artikel_Vijfvragenaan_Toezicht_MaxRuiters_DelfinExecutives
5 vragen aan… Angelique Palmen
Door Max Ruiters
Gepubliceerd op 29 september 2021
Foto_AngeliquePalmen_artikel_Vijfvragenaan_Toezicht_MaxRuiters_DelfinExecutives
5 vragen aan… Angelique Palmen
Door Max Ruiters
Gepubliceerd op 29 september 2021

Als specialist in het vervullen van toezichthoudende functies, spreken we bijna dagelijks (potentiële) toezichthouders, opleiders, bestuurders en stakeholders. Persoonlijke en vaak indringende gesprekken, geven ons een inkijk en een goed beeld van de beweegredenen om een toezichthoudende functie te aanvaarden. Het houden van toezicht is inmiddels ontwikkeld met al haar verplichtingen, verantwoordelijkheden en maatschappelijke opgaven. Elke maand stelt Delfin Executives 5 vragen aan een toezichthouder.

 

Niet weglopen als het moeilijk wordt”,

Angelique Palmen

We spraken Angelique Palmen, bij velen bekend als oprichter van EY Montesquieu en daarna werkzaam als CEO/CFO bij Mijnwater bv. Nu is Angelique strategisch adviseur bij Ruijters Vastgoed. Angelique is daarnaast toezichthouder geweest bij Wonen Zuid, nog steeds toezichthouder bij onderwijsstichting SVOPL, Maastricht Aachen Airport, Museum voor Industrie en Samenleving en lid van de Raad van Toezicht bij Maastricht University.

Waarom wilde je toezichthouder worden?

Het meest eenvoudige antwoord is: nieuwsgierigheid. Ik was 38 jaar en vooral geïnteresseerd in complexe dossiers, noem het de probleemgevallen. Heerlijk om mijn tanden te zetten in moeilijke zaken. Bij Montesquieu adviseerde ik veel vastgoedbedrijven en woningcorporaties. Zo kwam ik via een recruiter in contact bij Wonen Zuid, als eerste toezichthoudende functie. Prachtig, veel geleerd en de combinatie vastgoed en finance kwam goed van pas. Ik wilde ook de andere kant bekijken, op afstand zaken ook begrijpen en die combi was mooi. In die tijd waren ook ‘derivaten’ volop in het nieuws ik hielp veel woningcorporaties met het oplossen van de derivatendossiers. Uiteindelijk ben ik tot 2016 lid geweest van de RvC bij Wonen Zuid, een mooie een zeer leerzame periode. Ik heb veel geleerd van de andere commissarissen die in de Raad zaten, zoals de voorzitter Jef Pleumeekers. Juist de diversiteit in kennis (hij politiek/bestuurlijk en ik financieel/vastgoed gerelateerd) zorgde samen met de andere commissarissen voor een eenheid in het belang van de organisatie.

Wat is belangrijk in een Raad?

De diversiteit noemde ik al maar verder de individuele competenties en achtergronden van de leden. En, zeer belangrijk, ken je bestuurder en verdiep je in de organisatie. Bij mijn commissariaat bij Maastricht Aachen Airport is dat erg belangrijk. Al decennialang loopt er een politieke discussie over het al dan niet in stand houden van een vliegveld. De kunst is om je niet met het publieke debat te bemoeien want daar ga je niet over. Als commissaris moet je je bezighouden met het belang van de organisatie en de stakeholders. Dat is lastig maar ook uitdagend. Maatsschappelijke thema’s zoals duurzaamheid komen dan ook al snel bovendrijven. Een Raad moet in balans zijn. Neem nu SVOPL, als scholenstichting in een vergrijsd gebied. Dan moet je continu op de hoogte blijven, schakelen en er tegen kunnen dat de omgeving altijd een mening heeft. Als Raad moet je dan kunnen vertrouwen op een goed College van Bestuur dat midden in de samenleving staat. Als Raad sta je immers, met in achtneming van je verantwoordelijkheden toch terecht op afstand.

Wanneer ben je qua profiel de ideale toezichthouder?

Je bent de ideale toezichthouder als je vragen durft te stellen. Dat klinkt cliché maar het is écht belangrijk. Niet alleen zenden, maar ook ontvangen. En luisteren, kennis opsnuiven, in contacttreden. Heerlijke open deuren maar van ontzettend belang om je rol te vervullen. En ik herhaal het nogmaals: de ideale toezichthouder bouwt een vertrouwensrelatie op met de bestuurder. Ieder heeft zijn of haar eigen verantwoordelijkheden maar je hebt wel een gezamenlijke opgave. De ideale toezichthouder accepteert ook dat hij of zij eigenlijk de 2e viool speelt. Ik heb een financiële achtergrond maar moet niet in de verleiding komen om het werk van de financieel directeur over te doen. Wel sparren en toezichthouden, niet acteren. Ook die competentie komt van pas bij de ideale toezichthouder. Het belangrijkste voor de ideale toezichthouder is ruggengraat. Loop niet wel als het moeilijk wordt. Juist dan is een sterke Raad van Toezicht of Raad van Commissarissen van belang!

Wat moet morgen veranderen in toezichthoudend Nederland?

Ik geloof niet in luchtkastelen. Wat mij betreft mag het wat concreter en praktischer in toezichthoudend Nederland. Minder politieke belangen en meer samen. Zorg voor een goede balans bij publiek toezicht. Samengevat: er mogen wat meer ondernemers in de Raden komen en dat moeten we met z’n allen stimuleren. Kortom, meer aandacht voor maatschappelijk betrokken ondernemers in toezichthoudende functies.

Welke tips heb je voor aankomende toezichthouders?

Check waar je aan begint! Een commissariaat doe je er niet even bij. Kies vanuit de inhoud, past de materie en de organisatie bij jou als persoon! Diversiteit in een Raad is belangrijk en dat begint bij je zelf. En blijf alert, blijft actief, sta met beide benen in de maatschappij en stel vragen!

max ruiters

partner

Max Ruiters is sinds 2012 als partner verbonden aan Delfin Executives en gespecialiseerd in het vervullen van zowel structurele als interim-vacatures binnen de non-profitsector. Zijn expertise wordt verder ingezet bij ontwikkelingen, zelfevaluaties en vacatures bij Raden van Toezicht en Raden van Commissarissen.